Memorias de un fracasado (20) Leonard Cohen 1993, por Alejandro Muñoz

FIRST WE TAKE MANHATTAN (1993)

Sería un poco exagerado decir que viví en Berlín.
Estuve. Un par de veces antes de la caída del muro. Una vez después.

Conocí a Jarvis E. en la Plaza Dorrego, en Buenos Aires.
Holandés viajero, de vuelta en su país me escribió. Preguntaba si podría quedarse en mi casa en una próxima visita. Al cabo de unos quince meses estaba de vuelta con su novia, una pelirroja de metro ochenta con apellido de pintor flamenco. El compromiso era que la próxima vez me podría quedar yo en el departamento que compartían en Amsterdam.

Sin embargo, antes de darme tiempo de organizar un viaje, Jarvis me volvió a escribir, esta vez contándome que estaba pasando una temporada en Berlín.
Lo más interesante es que estaba formando una banda.

Como por aquellos días de fines de los años ochenta lo único que yo tenía planificado era seguir vivo, arreglé un par de temas pendientes y salí para Alemania, vía Holanda, en cuanto pude.
La banda –bastante escueta- estaba formada por él a la guitarra y ocasionalmente en teclados y una amiga-¿novia? berlinesa, con el pelo y los ojos del color de la miel y nombre de perverso personaje de film de Fassbinder en la batería.
Lo primero que aprendí fue a no engañarme con su dulce aspecto, porque percussion baby le pegaba a los tambores tan fuerte como Bonzo Bohnam.
Habían reservado el bajo para mí. No iba a ser ésta la primera vez que el bajista se sumaba por motivos de cercanía antes que por su talento musical.

Fans acérrimos de Einstuerzende Neubauten, lo único que teníamos claro era que no queríamos transformarnos en sus imitadores (esto en caso que hubiésemos sido capaces de reproducir algo de lo que Neubauten producía en aquellos momentos).
Más factible era hacer algo un poco más despojado. A mí en particular me atraía el sonido piano-bajo-batería de tonos graves y apenas adornado por algún ruido industrial de fondo, un taladro o sierra eléctrica y percusiones generadas con diversos objetos metálicos. En suma, el sonido de la protesta callejera.
Siempre anhelé sumar serruchos, y trombones o tubas para acentuar los registros más graves.

Nos bautizamos como Los nietos de Cohen porque la gran mayoría de lo que escuchábamos había sido catalogado por nosotros como hijos de Leonard Cohen: Nick Cave and the Bad Seeds (que por lo demás también vivían en Berlín en esa época), algo de lo que hacía John Cale, Sisters of Mercy, Lloyd Cole. Aparte de eso escuchábamos a algunas bandas locales, Tom Waits, y por supuesto los ya mencionados Einstuerzende Neubauten.
Cohen cantaba They sentenced me to twenty years of boredom / For trying to change the system from within / I'm coming now, I'm coming to reward them  /First we take Manhattan, then we take Berlin / I'm guided by a signal in the heavens  / I'm guided by this birthmark on my skin  / I'm guided by the beauty of our weapons / First we take Manhattan, then we take Berlin / They sentenced me to twenty years of boredom / For trying to change the system from within  / I'm coming now, I'm coming to reward them  / First we take Manhattan, then we take Berlin / I'm guided by a signal in the heavens  / I'm guided by this birthmark on my skin / I'm guided by the beauty of our weapons / First we take Manhattan, then we take Berlin.
Era la época de I'm your man, Neubauten’s Haus der Luege y Tender Prey de Cave & Seeds, con The Mercy Seat y su and I’m not afraid to die como telón de fondo de todo lo que hacíamos.
Fue el tiempo de leer Perdedores Hermosos, Comparemos Mitologías y el Juego Favorito.

Los nietos de Cohen actuaron cinco veces ante no más de treinta personas. La mayoría de ellas, habitantes permanentes de bares, ni siquiera habrán dirigido una mirada al grupo. Igualmente, yo susurraba con voz temblorosa (nunca he podido cantar) la línea First we take Manhattan, then we take Berlin antes de terminar nuestra presentación.
Al poco tiempo, primero yo, y luego Jarvis, tuvimos que dejar Berlín.
Si el nombre del grupo fue provocador, lo cual era uno de nuestros propósitos, no llegamos nunca a comprobarlo.

Y la banda cayó en el olvido más absoluto, hasta que apareció The Future, y por única vez en mi vida tuve la oportunidad de ver a Leonard Cohen. El lugar fue el Warfield Theatre de San Francisco, la fecha: 3 de julio, 1993.
Habían pasado cuatro años desde I'm your man.

Cohen, novelista y poeta, compositor y cantante, gurú, padre y abuelo nuestro, sacerdote y rabino, doctor judío, toca los primeros acordes de Dance Me To The End Of Love en un pequeño teclado en el centro del escenario antes que el violín comience su parte y conmueva a toda la audiencia. Después de eso, mil imágenes imborrables y un repertorio impresionante: el viejo poeta canadiense cantando entre Perla Batalla y Julie Christensen, con traje a listas gris oscuro, y camisa y corbata negras.
Cantan The Future, ese tema con esa letra tan dura y sin embargo con arreglos hasta dulces. Me pregunto cómo sonaría este tema con un arreglo de corte industrial, pero ya es tarde para eso, Cohen canta ahora Ain't No Cure For Love, susurra Bird On The Wire, ironiza Everybody Knows, y proclama Anthem, There Is A War y  First We Take Manhattan y el primer set de canciones termina con la vieja frase: First we take Manhattan, then we take Berlin.

Después de un receso no tan breve, tenemos a Leonard solo con su guitarra sobre el escenario cantando Avalanche y Chelsea Hotel #2, repitiendo la línea I need you, I don't need you / I need you, I don't need you… hasta que el tema se transforma en Suzanne. ¿Se puede escuchar Suzanne en directo sin sentir un nudo en la garganta? Yo, al menos, no puedo.
Mientras tanto, el resto de los músicos (Jorge Calderón en bajo, Bob Furgo en teclados y violin, Bill Ginn en teclados, Steve Meador en batería, Bob Metzger en guitarra y pedal steel y Paul Ostermayer en saxos y a veces en teclados) han retornado al escenario e interpretan Tower Of Song, Democracy y Waiting For The Miracle. Después, Cohen bromea con I'm Your Man y casi recita Joan Of Arc.
Luego, Closing Time es seguida por Sisters of Mercy y ésta por Passin' Through.
Antes de Take This Waltz hay un pequeño homenaje en la dedicatoria a Federico García Lorca.
Para finalizar, I Tried to Leave You y Wither Thou Goest.

Dejo la sala emocionado, profundamente emocionado. No quiero ver a nadie. No puedo conversar con nadie.
Solamente puedo repetir, en un susurro, First, we take Manhattan,
then, we take Berlin.

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Comentarios

me dovoré este escrito, está buenísimo!! . Fue hace unos años ya, que descubrí a Cohen, no se si fue la situación que ayudó pero esos acordes de Suzanne no los olvidaré jamás y si, el nudo en la garganta se siente también aun viniendo  la música desde el equipo..xDD

Y luego, i'm your man y todas las demás, es genial!!

(Lo que no me encaja es el titulo, memorias de un fracasado, porque yo diría que son memorias de un afortunado :D)

Saludos Ale

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CaTa

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amigo mío, agradezco que te hayas tomado en serio mi alcance porque me sirve para conocerte un poco mas y en la sinceridad de tu testimonio también puedo reconocerme. 

Entiendo bien lo que me comentas, son pocas las personas que hoy escapan al estereotipo winner en nuestra sociedad. Son menos las que se plantean con profundidad respecto de  las falsas o excesivas expectativas en sus vidas. Y claro, como dices, eso nos hace creer muchas veces que el problema está en el invierno o en el verano.

En mi camino de búsquedas un día me hicieron comprender que aquellos que llevaron el fracaso en su corazón, pudieron alumbrar el último triunfo; aquellos que se sintieron triunfadores, quedaron en el camino como vegetales de vida difusa y apagada, y me hace sentido puesto que, quien se siente triunfador, está impedido de llenar su vida de eternidad.

Un gran abrazo para ti y gracias...

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CaTa

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Hola

fans de Cohen:

Es posible que Cohen llegue a Buenos Aires en 2009, hasta junio hace un tour por Australia y Nueva Zelanda, de alli podria venir a Sabtiago, Buenos Aires, Montevideo,.. Alejandro si tienes contactos muevelos por favor, no podemos dejar la oportunidad pasar.

un abrazo

Patricia

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